Was ist das Beste, ein ESTA oder ein Visum?

Das hängt davon ab, wie lange Sie in den USA bleiben und was Sie dort machen möchten.
Mit dem ESTA können Sie bis zu 90 Tage am Stück in den USA bleiben. Wenn Sie länger bleiben möchten, führt kein Weg am direkten Gang zur US-Botschaft oder Visastelle vorbei.

Ferner können Sie mit dem ESTA Urlaub machen, Freunde und Verwandte besuchen, eine Geschäftsreise oder Fortbildung machen oder für einen medizinischen Eingriff in die USA reisen.
Außerdem ist eine Reise mit dem ESTA zum Zweck eines Immobiliengeschäfts, einer Vertragsunterzeichnung und der Teilnahme an einer Messe oder Konferenz möglich.

Das ESTA ist auch dann geeignet, wenn Sie die USA nur auf der Durchreise passieren.
Wenn Sie jedoch auf Arbeitssuche gehen, ein College oder eine Universität besuchen oder sich dauerhaft in den USA niederlassen wollen, müssen Sie ein reguläres Visum beantragen.

Mit dem ESTA kann man keine Verlängerung des Aufenthalts, keinen Wohnsitz in den USA und keine Green Card beantragen.
Auch, wenn Ihnen schon einmal die Einreise in die USA verweigert wurde oder Ihr ESTA-Antrag nicht genehmigt wurde, benötigen Sie ein Visum.

Achtung: Wer mit einem Privatjet oder einem anderen nicht unter dem VWP anerkannten Transportmittel einreisen wird, braucht ebenfalls ein reguläres Visum.

Kann ich mit einem ESTA in die USA ziehen?

Leider nicht. Wer mit einem ESTA in die USA gereist ist, darf dort nur 90 Tage bleiben und weder arbeiten noch Arbeit suchen. Auch die Änderung des Aufenthaltsstatus ist nach einer Einreise mit dem ESTA nicht möglich. Wer einen längeren Aufenthalt in den USA anstrebt, dort leben, arbeiten oder studieren möchte, braucht einen Termin bei einer amerikanischen Botschaft oder Visastelle. Dort kann man das entsprechende Visum beantragen.

Wichtige Adressen und Telefonnummern von US-Botschaften und Konsulaten in Deutschland:

Botschaft der Vereinigten Staaten in Berlin

Pariser Platz 2

10117 Berlin

Telefon: +49 (0)30 83050

Amerikanisches Generalkonsulat Frankfurt

Gießener Straße 30

60435 Frankfurt am Main

Telefon: +49 (0)69 75350

Amerikanisches Generalkonsulat München

Königinstraße 5

80539 München

Telefon: +49 (0)89 28880